【觀塘重建】再見,香港現存歷史最悠久的車廠

觀塘友

大家近日經過觀塘工業區巧明街時,有沒有留意有一座外牆殘舊偏黃、低矮、荒廢的建築物被圍上支橕架,正進行清拆的工程?它不是普通的工業大廈,它是九巴的第一代多層車廠,亦是九巴現存歷史最悠久的車廠。

▲位於巧明街的舊九巴觀塘車廠

 

▲工程人員及工程車已進駐,並開始為車廠安裝支撐架,準備拆卸工作

 

巧明街舊車廠是九巴第二間多層車廠,第一間是在對面的觀塘道車廠(已重建),兩間車廠形成南北翼的格局。北翼觀塘道車廠在1965年6月8日啟用,南翼巧明街車廠緊接其後在1966年落成。觀塘車廠乃係當時世界上第一所雙層巴士車廠,是為了應付九巴的巴士業務急速發展,當時九巴已不斷添購雙層巴士去應付社會對巴士服務的需求。兩廠各有四層,合共佔地二十餘萬方呎,可容納共700輛大雙層巴士。巧明街車廠分為巴士停車處與寫字樓兩部分,由於雙層巴士要有較大的空間作維修及停泊,因此該廠的西面是兩層的停車處,而東面則是四層的寫字樓。兩廠的四樓有一天橋接通,方便巴士通過及調動。觀塘車廠與同期的荔枝角車廠是九巴的三大多層車廠,三廠可容納約一千多的雙層巴士。

▲1972年的觀塘空中景觀 ,圖右下正是南北翼仍在的觀塘車廠 / 政府新聞處

 

▲另一張1972年的觀塘空中景觀 ,清晰看到觀塘車廠及之間連接的天橋 / 政府新聞處

 

▲1965年觀塘第一車廠啟用儀式的報導,指出觀塘車廠是世界上第一個雙層巴士車廠 / 工商晚報, 1965-06-09

 

▲另一個1965年觀塘第一車廠啟用儀式的報導,分別指出觀塘南北翼車廠共可容納700輛雙層巴士 / 華僑日報, 1965-06-09

 

至1990年九龍灣車廠啟用後,觀塘車廠逐漸停用,觀塘道車廠在九十年代中期被拆卸重建成創紀之城第一期,四樓的接駁天橋同被拆卸,而巧明街車廠則在2008年停用,唯因補地價的問題而令重建計劃拖延,而同期的荔枝角車廠亦在二千年中期拆卸重建。巧明街車廠頓成九巴現存歷史最悠久的車廠,亦是最後一個第一代的多層車廠。

▲內裡變得空空如也,但可見一層的樓底非常高,是為了方便雙層巴士停泊

 

▲寫有「九巴廠房範圍」的警告字眼,是用當時流行的紅字白底的油漆

 

▲東面是四層的寫字樓,西面是兩層的巴士停放處

 

▲左面四樓可以清楚看到天橋拆卸後的缺口,曾經是接通右面北翼的觀塘道車廠

 

2016年8月九巴與政府通過補地價的協議,正式重啟巧明街車廠的重建步伐。現時巧明街車廠四周已被商廈包圍,其低矮的建築高度備受注目,如今也是逃不出被拆卸的命運。巧明街車廠會被重建成寫字樓及商場一身的商廈,據報是創紀之城第五期的延續,現時巧明街一帶的交通在放工時間已十分繁忙擠塞,新建的商廈會否加重該區的負擔呢?

▲八十年代的九巴月刊,圖中可見南北兩翼的觀塘車廠,亦指出兩廠分別在1965年和1966年落成 / DD2113@hkitalk.net

 

▲有人在車廠外牆貼上該廠的圖片,文字寫上「1965-2017」的字樣,紀念車廠的服務年期

 

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