【熟食中心】香港人最熟「食」的平民食堂

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▲尖沙咀海防道臨時街市終於年尾重建 / D18

早在70-90年代,政府因為衛生問題,所以以較平的鋪租鼓勵持牌熟食小販搬去新興建的熟食市場,此舉令大牌檔原來的風味得以保留。到現時為止,全港大概有25個熟食中心,為街坊同附近一帶的打工仔帶來平、靚、正的食物,成為大家心目中的平民食堂。

環境不是食客選擇的首要因素

熟食中心日久失修的情況好普遍,就好像尖沙咀海防道臨時街市,簷篷漏水的情況都見慣不怪,地上更有污水,而且沒有冷氣,可見這不是一個理想的用餐環境。但每到食飯時間,中心依然坐無虛席。「 選擇這裡進食,是因爲對這裡的食物情有獨鍾,是專程前來吃的,因此不會介意這裡環境怎樣,滴水與否都不會影響我的選擇。」一位在在尖沙咀的打工仔說道。可見就算熟食中心日久失修,但都無減低食客前來光顧的熱誠。

老闆的堅持全因食客支持

儘管有些熟食中心空間狹小又沒有冷氣,食客離去時都會大汗淋漓,但感到熱的又怎會只有食客呢?老闆要在三十多度的廚房工作,卻從未訴說辛苦。其中一位老闆更說,「知道食客們都不介意在此進餐,為的是食物的美味,所以更要用心煮,不可辜負食客的期望。只要檔口一日還在,都堅持營業下去。」這份敬業樂業精神令人十分敬佩。

▲中西區皇后街熟食市場配有冷氣 / D18

大家心目中的平民食堂

熟食中心另一特色就是價格「平民」,食物夠貼地,一般基層市民都能負擔,因此也難怪成為大家心目中的平民食堂。就好像尖沙咀海防道臨時街市只要約三十元便可以吃到一份午餐,也算是性價比很高了。而在中西區,一餐飯動輒上百元,反觀皇后街熟食市場平則二十多元,貴則五十多元便可一餐。對於附近的打工仔和街坊來說,熟食中心是他們錢包救星並沒有誇大其說。一到中午食飯時間,皇后街熟食市場便人頭湧湧,很難找到座位。

共冶一爐的四方名物 

香港的熟食中心,除了一些常見的地道美食外,如港式奶茶、魚蛋粉、沙嗲牛肉麵,還有不同地方的食物,例如廣東點心、潮洲粉粿、北京水餃等。有時候,食物也頗國際化,西餐、印度簿餅、泰菜、韓國菜等等,也可以在熟食中心找到,通常更是由當地人主理,絶對稱得上有最正宗的風味。一個小小的熟食中心,兼容中外文化。

▲大埔熟食中心座無虛席 / D18

最地道的風味是人情味

除了食物夠地道、又好味之外,還有親切的人情味。老闆會與食客聊天,除了喧寒問暖之外,更記得每個食客的喜好。就如其中一個老闆曾說,個別食客對食物的一些特別要求,例如奶茶要多茶還是少甜,多士要燶一點等等,她都記在心上。「有陣時啲客有啲特別要求,做到咪做比佢囉,最緊要啲客食得開心。」看來,這也許是熟食中心能夠留住熟客的原因:有些即使搬家、移民到了國外,還是會特意返港光顧。老闆一句簡單的「照舊?」其實充份表現了熟客與老闆之間盡在不言的默契和濃濃的人情味。

無論什麼樣的食物,都可以在熟食中心找到。包羅萬有的熟食中心就好像是香港的縮影,麻雀雖小,卻五臟俱全。經營食肆並不是一件簡單的事,正正因為有街坊的支持,一班老闆才有繼續堅持落去的動力。感謝這班不怕辛苦的老闆,謝謝你們為街坊打造的平民食堂。

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