【地區知識】原來「沙田」這個名稱背後有個故事

每個地區名稱的產生,都是有其獨特的故事。今天,想和大家分享「沙田」這個地區名稱的由來。當談到「沙田」這地區名稱的由來時,可解說是因為誤解而出現的。

▲沙田友

沙田的古稱是「棘園」,這是由於古時這區是一大塊遍佈荊棘的荒蕪之地。其後此區因城門河的關係,則被改稱為「瀝源」。所以大家可聯想到,現時沙田區首個公共屋邨──「瀝源邨」為何是以「瀝源」這兩字作命名的呢!故此有理由相信,「瀝源邨」這名稱與古時這區的名稱有著千絲萬縷的關係。

▲沙田友

「瀝源」這個名字的由來是與城門河清澈的河水有關。昔日的城門河上游所流下來的河水是十分清澈,與此同時,當區早於明朝或之前已有居民在河的兩岸建立村落,所以他們以「瀝源」這作為此區的名稱。

▲沙田友

但為何「瀝源」這個地區名稱會被「沙田」所取代呢?這可追溯至1898年中英簽訂北京條約之後所發生的事了。在北京條約中列明,英國可享有租借「新界」為其九十九年的條款,故此當時英政府隨即派員勘察及接收新界各個地方。相傳,英政府的特派員工從九龍越山走至「沙田圍」,並向當地村民查詢此地的地方名稱時,村民直接以該村村名向特派員工作回覆,故使英政府把整個「瀝源」誤當作為「沙田」。加上,九廣鐵路於1911年通車,並於沙田村附近建立一個火車站,名為「沙田站」。從此,「沙田」這名稱便取代「瀝源」,作為這處的地區名稱,並一直沿用至今。

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